Wie High-Frame-Rate-Technologie Ang Lees Gemini Man tötete

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Gott helfe mir, ich habe zweimal Ang Lees Gemini Man gesehen . Als ich den Film zum ersten Mal sah, war ich beeindruckt von seinen Action-Versatzstücken, insbesondere von einer wilden Motorradjagd durch die Straßen von Cartagena, bei der der 51-jährige Attentäter Will Smith unerbittlich von einem tödlichen 23-jährigen Klon verfolgt wird von sich den Spitznamen Junior. Die Verfolgungsjagd war schwindelerregend schnell – blendend, desorientierend – und ich glaube, ich zuckte zusammen und schrie hörbar auf, als Junior sein älteres Ich mit dem Heck seines Motorrads schlug.

Ein paar Tage später sah ich den Film wieder. Diesmal fühlte sich die gleiche Verfolgungsjagd platt, leblos und unecht an. Plötzlich merkte ich, dass Junior größtenteils eine digitale Kreation war. Seine Bewegungen wirkten falsch und karikaturistisch. Die Bike Stunts fühlten sich an wie Stunts. Will Smiths ängstliche, atemlose Reaktionen waren programmiert und nicht überzeugend, als hätte er plötzlich vergessen, wie man sich verhält.

Seltsamerweise schaute ich dieses zweite Mal Gemini Man im vom Regisseur bevorzugten Anzeigeformat an. Wie in seinem vorherigen Spielfilm, Billy Lynns Long Halftime Walk , drehte Lee Gemini Man mit der vermeintlich revolutionären, aber meist verwirrenden Technologie mit hoher Bildrate – in diesem Fall mit 120 Bildern pro Sekunde anstelle der herkömmlichen 24 Bilder pro Sekunde Das ist es, worauf so ziemlich alle Filme seit dem Beginn des Sound-Zeitalters geschossen wurden. Als ich Gemini Man sahZum ersten Mal bei 24 Bildern pro Sekunde, als regulärer alter Film in einem regulären alten Kino ohne irgendeine schicke neue Technologie, funktionierte es tatsächlich in Ordnung. Bei einer höheren Bildrate verschwand jedoch plötzlich die Größe der Leinwand, und das Ganze schien… wenn ich ein wissenschaftliches Wort verwenden darf, dinky . Sogar die Explosionen fühlten sich seltsam klein und belanglos an.

Um fair zu sein, nicht allzu viele Leute sahen Gemini Man mit 120 Bildern pro Sekunde – wenn sie sich überhaupt die Mühe machten, es zu sehen -, da nur 14 Kinos in den USA es anscheinend sogar in der Lage waren, es mit dieser Bildrate zu zeigen. Viele Bildschirme – tatsächlich mehr als tausend – zeigten es mit 60 fps, was immer noch eine hohe Bildrate ist, wenn auch nicht ganz so hoch, wie Lee es beabsichtigt hatte. Was das Geschäft angeht, hat nichts davon geklappt: Der Film hat sich als großer Reinfall erwiesen und scheint 75 Millionen US-Dollar im Studio zu verlieren.

Es wäre albern, die Technologie für das Scheitern des Films verantwortlich zu machen, aber ich werde weitermachen und die Technologie dafür verantwortlich machen.

Befürworter hoher Frameraten (wie Ang Lee und Peter Jackson, die die Hobbit- Prequels mit 48 Bildern pro Sekunde gedreht haben, und James Cameron, der einst die Avatar- Fortsetzungen mit 120 Bildern pro Sekunde drehen wollte ) glauben, dass dies klarere, glattere und realistischere Bilder liefert. Besonders, wenn es darum geht, schnelle Bewegungen abzubilden und eine Detailebene hinzuzufügen, die mit 24 Bildern pro Sekunde nur schwer zu erfassen ist. Also, Gemini Man wird mit Szenen gefüllt entwickelt , um diese Technologie zu präsentieren; Neben der Motorradjagd in Cartagena gibt es auch einen schwach beleuchteten Kampf in den Katakomben von Budapest sowie einen letzten Nahkampf mit einem mysteriösen maskierten Supersoldaten, der verrücktes, schnelles Kung-Fu macht.

Es ist nicht zu leugnen, dass es beeindruckend ist, in solchen Sequenzen alle möglichen kleinen Details zu sehen. Und eine hohe Framerate hat für ein realistischeres Bild machen; Studien haben gezeigt, dass das Gehirn bei der Verarbeitung höherer Bildraten allmählich die Fähigkeit verliert, den Unterschied zwischen realer Bewegung (auch bekannt als reales Leben) und der Illusion von Bewegung (auch bekannt als Filme) zu erkennen. Realistisch heißt in diesem Fall aber nicht immer besser . Das ist auch mit Billy Lynn passiert . Die Hyperrealität des Bildes hatte den gegenläufigen Effekt, dass alles andere gefälscht wirkte: das Schauspiel, das Make-up, die Sets, sogar die Stunts und der CGI.

Joe Alwyn als Billy Lynn, in all seiner Pracht. Foto: Kolumbien-Abbildungen

Die Sache ist, dass Filme nicht real sind, und wenn wir versuchen, sie real werden zu lassen, erkennen wir, wie nicht real sie sind. Unsere Aufhebung des Unglaubens – genau das, was wir brauchen, damit die Kunstform funktioniert – löst sich auf. Die Glätte und Klarheit des Bildes lässt uns nicht das Gefühl haben, mit den Charakteren von Gemini Man in einem Raum zu sitzen , sondern wir fühlen uns plötzlich am Set mit den Schauspielern von Gemini Man , die sie beobachten kämpfen durch ihre Linien. Ja, wir bemerken mehr Details, aber wir bemerken nicht unbedingt die richtigen Details. Einige meiner Freunde, die Gemini Man gesehen habenbeschwerte sich mit 120 Bildern pro Sekunde über die unangenehme Produktplatzierung des Films, wie die perfekt beleuchteten Coladosen; bei 24fps habe ich das nicht bemerkt. Beunruhigender ist, dass die hohe Framerate auch die andere große Innovation des Films untergräbt: die Schaffung einer digitalen, jüngeren Version von Will Smith, um Junior zu spielen. Mit 120 fps können wir den begrenzten Ausdrucksbereich des Charakters deutlich erkennen.

Es stellt sich heraus, dass die nicht ganz reale Bildrate von 24 Bildern pro Sekunde einen notwendigen Filter – eine kognitive Distanz – zwischen dem Publikum und dem Bild darstellt, und dass eine leicht träumerische, irreale Qualität möglicherweise wesentlich ist, um die Illusion von dem, was wir Kino nennen, zu zaubern. Rund um die klassische Bildrate hat sich eine ganze Umgangssprache entwickelt. Ohne sie fällt das Kinounternehmen auseinander. Anfang dieses Jahres für einen Artikel über BewegungsglättungIch interviewte David Niles, einen Ingenieur und Pionier in der HDTV-Technologie. (Bewegungsglättung und hohe Frameraten sind unterschiedliche Themen – und unterschiedliche Kontroversen – und ich werde hier nicht darauf eingehen, aber ich denke, es ist fair zu sagen, dass ein bewegungsglattes Bild im Idealzustand wie ein aussehen würde Bild mit hoher Bildrate.) Niles erzählte mir von Tests, die er durchgeführt hatte, um den Zuschauern dasselbe Filmmaterial mit unterschiedlichen Bildraten zu zeigen. „Wir haben eine Szene zwischen zwei Schauspielern aufgenommen, sie mit 60 Bildern pro Sekunde oder sogar mit 30 Bildern gedreht und sie dann mit 24 vor Publikum platziert, um zu sehen, wie sie sie interpretierten“, sagte er mir. „Mit 24 Bildern mochten die Leute die Schauspieler besser – sie fanden, dass die Darbietungen besser waren.“ Tatsächlich war dies das gleiche Experiment, das ich mit mir selbst durchgeführt habe, als ich Gemini Man zweimal gesehen habe.

Hier ist die seltsame Sache: Ang Lee weiß das alles. Er versteht, dass hohe Bildraten tatsächlich einen anderen Ansatz für die Filmsprache erfordern. “Es ist ein anderes Medium mit unterschiedlicher Wahrnehmung, unterschiedlichen Anforderungen”, sagte er kürzlich zu IndieWire . „Digital will kein Film sein, sondern etwas anderes. Ich denke, wir müssen darüber hinwegkommen und herausfinden, was es ist. “Aber Ang Lee mit seinem nüchternen, klassischen Filmstil, seiner Vorliebe für lange Einstellungen und eleganten Nahaufnahmen – genau die Dinge, die ich argumentieren würde, machen ihn zu einem so unverzichtbaren Künstler unserer Zeit – ist möglicherweise der Hauptregisseur, der am wenigsten dafür geeignet ist, hohe Bildraten zum Laufen zu bringen. Für alle Gemini ManDie aufregenden Actionszenen sind im Großen und Ganzen ein traditionelles Drama, das auf traditionelle Weise gedreht und traditionell gespielt wird. Es ist ein Ang Lee Film! Es wird kein Geschäft mit hohen Bildraten gedreht oder gezeigt.

Es gibt ein mögliches Modell dafür, wie Kino mit hoher Bildrate funktionieren könnte. In den späten 1990er und frühen 2000er Jahren, bevor hochauflösende Kameras in der Kinoproduktion alltäglich wurden, wurden viele unabhängige Filme und Dokumentarfilme auf digitalen High-End-Videokameras gedreht, die häufig mit etwas höheren Bildraten liefen In den USA lief das NTSC-Video mit etwa 30 Bildern pro Sekunde, in Europa mit etwa 25 Bildern pro Sekunde. Den Filmemachern war bewusst, dass diese Bilder nicht wie Zelluloid aussahen. Die Auflösung war niedriger, und die Bildrate verlieh den Bildern ein ausgesprochen unfilmartiges Aussehen, selbst wenn Sie die Ressourcen hatten, um Ihr Filmmaterial auf 35 mm zu übertragen und mit 24 Bildern pro Sekunde zu projizieren.

Wenn Sie sich bei diesen frühen Digital-Video-Filmen für einen traditionellen Aufnahmestil entschieden haben, sah Ihr Filmmaterial wie eine Seifenoper aus. Die Menschen haben dieses Problem des Videos umgangen, indem sie einen mehr vérité-Stil entwickelt haben, der auf handgehaltenen Bildern, schnellen Schnitten und extremen, oft fragmentierten Nahaufnahmen beruht. (Das Dogme 95-Uhrwerk mit seinen leicht bissigen „Keuschheitsgelübden“ für Produktionsmethoden trug ebenfalls zur Beeinflussung dieser Ästhetik bei.) Das Video ermöglichte manchmal auch eine größere Intimität auf dem Bildschirm, sodass sich die Elemente der Leistung zu verändern begannen. Aus dieser Zeit stammt auch die sogenannte „Mumblecore“ -Bewegung. Interessanterweise auch die „verwackelte Cam“ -Ästhetik, die in vielen Mainstream-Studiofilmen verwendet wird. Zwei meiner Lieblingsfilme dieser Zeit, Michael Manns Collateral und Miami Vice– übrigens aufgenommen von Dion Beebe, dem Kameramann von Gemini Man – nutzen Sie sowohl die Intimität, in der Sie sich befinden, als auch die aufgeregte Fragmentierung des digitalen Videos.

Dies war auch ungefähr die Zeit, in der auch Found-Footage-Horror aufkam, angeheizt durch den Erfolg von Filmen wie The Blair Witch Project (ein handgehaltener, per Video gedrehter Film par excellence) und ein paar Jahre später Paranormal Activity (was nicht geschah) Verwenden Sie den Handheld-Stil überhaupt, und entscheiden Sie sich stattdessen für eine Überwachungskamera-Ästhetik, um die Videoqualität zu bewältigen. Auch diese Filme wurden nicht mit hohen Bildraten projiziert, aber die Tatsache, dass sie mit billigeren Videokameras aufgenommen wurden, bot ein Erscheinungsbild, das zum Teil die gleichen Qualitäten aufwies wie spätere Experimente mit hohen Bildraten. (Tatsächlich war ich überrascht, dass keiner der heutigen vermeintlichen Visionäre versucht hat, einen Horrorfilm mit hohen Frameraten zu drehen. Der Hyperrealismus der Bilder könnte tatsächlich diesem Genre zugute kommen, so wie es auch der Fall warBlair Witch und paranormale Aktivität . Aber vielleicht ist die Technologie derzeit zu teuer, um etwas anderes als Spektakel mit großem Budget zu rechtfertigen. Vielleicht wird es ähnlich wie bei 3-D interessant, wenn unabhängige, randständige und experimentelle Filmemacher es in die Hände bekommen.)

Das Publikum wurde schließlich des hypervérité- Stils in Erzählfilmen müde . Der Ansatz geriet teilweise aufgrund der zunehmenden Verfügbarkeit von hochauflösenden Kameras mit 24 Bildern pro Sekunde aus der Mode, sodass Filmemacher keine ästhetischen Strategien mehr entwickeln mussten, um den elektrischen Rand des Videos zu umgehen. sie könnten endlich anfangen, es wie einen Film zu behandeln.

Einige haben gesagt, dass dies alles nur eine Bedingung ist: Wir haben uns jahrzehntelang daran gewöhnt, Filme mit 24 Bildern pro Sekunde zu sehen, und hängen einfach an veralteten Vorstellungen davon, wie Filmbewegungen unserer Meinung nach aussehen sollten, obwohl wir nun über eine weitaus überlegene Technologie verfügen zu diesen alten Filmkameras. Sie behaupten, dass eine hohe Bildrate, ähnlich wie bei der Entwicklung von Ton, Farbe oder sogar Breitbild, die Zukunft ist. Und vielleicht haben sie recht. Wenn Avatar 2 herauskommt, werden wir vielleicht alle von der hohen Framerate so überwältigt sein, dass plötzlich alles auf diese Weise gezeigt wird, und die Studios werden verrückt werden, wenn sie versuchen, Casablanca und Bambi pünktlich zu ihrem 100. Geburtstag in Bewegung zu versetzen Jubiläen, so wie sie es einst mit der Nachrüstung von 3D-Klassikern zu tun hattenDer Erfolg von Avatar *. (Ich kaufe ein paar Cyanidpillen, nur für den Fall.) Aber bedenken Sie auch Folgendes: Vielleicht ist neu nicht immer besser. Vielleicht ist eine fortschrittliche Technologie nicht immer eine überlegene Technologie. Vielleicht funktionieren einige Dinge aus einem bestimmten Grund.

* Update: Nachdem James Cameron das Licht der Welt erblickt hatte, gab er bekannt, dass er nicht mehr beabsichtigt, die Avatar- Fortsetzungen mit hohen Bildraten zu veröffentlichen.