Werden Coronavirus-Sperren die Art und Weise verändern, wie wir Filme ansehen?

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Da Millionen in Innenräumen festsitzen und Kinos geschlossen sind, überdenken Filmstudios die Art und Weise, wie sie Neuerscheinungen herausbringen.

Während des Höhepunkts des Ausbruchs in China ging ein großer Film direkt auf eine Online-Plattform und wurde von mehr als einer halben Milliarde Zuschauern gesehen.

Die US-amerikanischen Filmstudios folgen diesem Beispiel und starten bereits vor ihren geplanten Kinostarts Filme online.

Laut einem Experten ist die Branche in diesem Jahr aufgrund der Pandemie mit Verlusten von bis zu 15 Mrd. USD (13 Mrd. GBP) konfrontiert.

Die USA und China sind die weltweit größten Märkte für Filmschauen, gemessen an den Kassenverkäufen. In beiden Ländern kam es zu schweren Störungen durch das Coronavirus mit weit verbreiteten Schließungen von Kinos.

In China gibt es rund 60.000 Kinos im ganzen Land, die Anfang Januar geschlossen wurden. Das Timing traf die Filmindustrie hart, da es kurz vor den chinesischen Neujahrsfeiertagen kam, an denen an der Abendkasse normalerweise ein Umsatz von 2 Mrd. USD erzielt wurde.

Ein großer Film, Lost in Russia, ging direkt zu einer Streaming-Site und erreichte laut chinesischen Medienberichten mehr als 600 Millionen Aufrufe. Es war kostenlos beim chinesischen Technologieriesen ByteDance über zwei seiner Streaming-Plattformen erhältlich.

Laut Branchenanalysten ist der weltweite Kassenumsatz in diesem Jahr bislang um mindestens 5 Mrd. USD gesunken, wobei allein auf dem chinesischen Markt rund 50% dieses Rückgangs zu verzeichnen sind. “Wir werden sehen, dass die weltweite Zahl in den kommenden Wochen eskaliert, da China weiterhin geschlossen bleibt, und wir sehen, dass Theater weltweit ähnlichen Schließungen folgen”, sagte Chris Fenton, Autor von Feeding the Dragon – Innerhalb des Billionen-Dollar-Dilemmas vor Hollywood, der NBA und amerikanisches Geschäft.

Er hat geschätzt, dass die Branche aufgrund geschlossener Kinos im Gesamtjahr 15 Mrd. USD Umsatz verlieren wird, obwohl diese Zahl je nach Dauer der Pandemie steigen könnte.

In den USA plante das Filmstudio Universal, drei Kinoveröffentlichungen auf Streaming-Plattformen verfügbar zu machen, während sie noch in den Kinos spielten. Der neueste Film Trolls: World Tour wurde jedoch am 6. April vor seinem US-Kinodebüt online veröffentlicht.

“Der Virusausbruch verändert bereits die Art und Weise, wie Studios Filme veröffentlichen, wobei einige Filme ihre Pläne für die Veröffentlichung von Home Entertainment beschleunigen”, sagte Gitesh Pandya, Herausgeber von BoxOfficeGuru.com. “Da fast alle US-amerikanischen Theater auf absehbare Zeit geschlossen sind, prüfen sie, wie sie noch Einnahmen erzielen können.”

Laut Pandya eignen sich Online-Erstveröffentlichungen für kleine und mittlere Filmstudios, “die möglicherweise mehr digitale Veröffentlichungen wünschen, um ein globales Publikum zu erreichen”.

Einige Filmstudios haben beschlossen, die Veröffentlichung von Filmen bis Ende des Jahres zu verschieben, darunter der neue James-Bond-Film No Time to Die.

Disneys Mulan, ein Blockbuster-Film, der ein chinesisches Publikum ansprechen soll, sollte im März veröffentlicht werden, wurde aber jetzt bis Juli verschoben. Die Verfilmung von Artemis Fowl wird jedoch direkt auf die Streaming-Plattform von Disney Plus übertragen, wobei eine Kinoveröffentlichung umgangen wird.

Als Antwort auf Berichte, die Mulan auch auf dem Disney Plus veröffentlichen könnte, sagte ein Sprecher: “Wir glauben wirklich an das Kinoerlebnis.”